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O que é NFC – definição de Near Field Communication

Utilizado por muitos dispositivos digitais, o NFC é uma tecnologia que se está a tornar cada vez mais popular, tendo-se tornado uma referência nas comunicações. No entanto, esta útil aquisição permanece um mistério para muitas pessoas, e o seu pleno potencial ainda está por explorar.

Afinal, o que é e como funciona o NFC ou a Near Field Communication? O que são os pagamentos NFC e quão seguros são? Poucas pessoas conseguem responder a estas questões, mas não se preocupe se não for uma delas – nós esclarecemo-lo!

O que é o NFC e como funciona?

O NFC, ou a Near Field Communication, é uma tecnologia que proporciona uma fácil partilha de informação sem contacto entre diferentes dispositivos que a suportem. Tipicamente, é utilizada para fazer pagamentos e identificar ou trocar dados. Na maioria das vezes, um dos dispositivos envolvidos na troca de dados é um telemóvel ou um smartphone.

Como já foi mencionado, este tipo de tecnologia significa “Near Field Communication”. Por outras palavras, é uma tecnologia que permite que diferentes dispositivos digitais troquem informações entre si quando colocados lado a lado.

Derivado da tecnologia de Radio-frequency identification (RFID), normalmente equipada em cartões de acesso magnéticos, o NFC tem um potencial quase infinito. Permite que smartphones, tablets e mesmo portáteis partilhem dados, fotografias, música e muito mais com facilidade.

Mas esta tecnologia sem fios ainda vai mais longe. Limita a troca de dados a um perímetro de cerca de 4 centímetros, pelo que a consideramos uma alternativa de pagamento muito mais fiável do que os cartões de crédito ou de débito. Esta é uma das principais vantagens da Near Field Communication em termos de segurança, tornando-a bastante comum no processamento de pagamentos sem contacto.

O que é uma tag NFC?

Também designadas por tags inteligentes ou de informação, as tags NFC possuem uma certa quantidade de memória, emparelhadas com um chip de rádio e um cabo recetor. As tags de Near Field Communication Near não têm uma fonte de energia, uma vez que recolhem energia do leitor. Por exemplo, quando se segura a tag junto a um leitor de cartões, o chip está a ser alimentado enquanto ambos os dispositivos transferem informação.

Pode-se usar a tag NFC quando se precisa de uma transferência rápida de dados digitais. Por conseguinte, os locais mais comuns para encontrar as referidas tags são os dispositivos inteligentes. As tags de Near Field Communication permitem aos smartphones fazer pagamentos através de um único toque ou um pairar por perto. No que diz respeito às utilizações expectáveis, não há quaisquer restrições.

O que é NFC no telemóvel?

Uma imagem vetorial de um telefone com NFC

À primeira vista, pode parecer que o NFC é um extra desnecessário para a maioria dos telemóveis modernos, mas é indispensável no que diz respeito a transferências de dados e, especialmente, a pagamentos sem contacto. Quando se paga com um telemóvel, a Near Field Communication desempenha a seguinte função:

O NFC funciona como um mediador entre dois dispositivos digitais – portátil, smartphone, telemóvel ou tablet, permitindo uma comunicação sem contacto entre eles. É frequentemente utilizado para fazer pagamentos sem contacto, à semelhança dos pagamentos com cartões de crédito ou débito. A enorme vantagem do NFC relativamente aos pagamentos com cartão é a segurança significativamente superior.

Além disso, esta tecnologia oferece outras comodidades. Por exemplo, ao contrário do Bluetooth, não requer quaisquer configurações manuais ou tempo de espera para que os dispositivos sejam detetados e emparelhados antes de poderem trocar dados. Com a Near Field Communication, ambos os dispositivos são detetados rapidamente, e a ligação entre eles é processada automaticamente quando estão a 4 cm ou menos um do outro. Quando todas as condições são cumpridas, os dispositivos trocam informações e solicitam ao utilizador a realização de alguma ação – tal como um pagamento sem contacto nos leitores de cartões.

Infelizmente, as coisas podem ficar um pouco complicadas: nem todas as TPAs estão equipadas com tecnologia NFC. Tendo em conta que é uma tecnologia que foi desenvolvida nos últimos anos, só está disponível em modelos mais recentes de terminais de pagamento automático – como por exemplo, os da myPOS. Portanto, antes de tentar fazer um pagamento sem contacto, certifique-se de que ambos os dispositivos que utiliza suportam a Near Field Communication.

Sabia que, ao invés disso, pode utilizar o seu smartphone como leitor de cartões (Near Field Communication? Tal como já deve ter adivinhado, tudo o que é necessário é que o seu dispositivo possua um chip NFC integrado. Utilizando uma aplicação soft POS como o myPOS Glass, tudo o que precisa de fazer é introduzir o montante e tocar num cartão de crédito ou débito que suporte pagamentos sem contacto.

Fazer pagamentos sem contacto com o NFC

Para além do dispositivo de processamento de pagamentos, os pagamentos sem contacto com NFC requerem o seguinte:

  • Uma carteira móvel
  • E um telemóvel equipado com chip de Near Field Communication

Vamos analisar cada um destes pré-requisitos separadamente.

Carteira Móvel

O que é uma carteira móvel? É uma carteira virtual, muito semelhante a um cartão de crédito. Normalmente disponibilizada como um serviço bancário, o utilizador carrega uma quantia pré-determinada de dinheiro na carteira e gere-a através de um telemóvel.

Uma grande conveniência das carteiras virtuais é que o utilizador pode armazenar um certo número de cartões de crédito ou de débito e carregá-los assim que for necessário. Por outras palavras, esta tecnologia proporciona uma forma simples de fazer pagamentos quando se fazem compras em determinadas lojas.

No entanto, as carteiras móveis requerem a instalação de uma aplicação em smartphones ou smartwatches que funcionam com Android, iOS ou Windows Phone. Normalmente é possível descarregar a aplicação de forma gratuita nas lojas online dos respetivos sistemas operativos. De seguida, é necessário criar um perfil e carregar a carteira móvel, para poder fazer pagamentos através dela.

É aqui que entra a magia da Near Field Communication – graças a esta tecnologia, consegue fazer um pagamento aproximando o seu smartphone do terminal de pagamento sem ter de procurar por dinheiro ou pelo seu cartão de crédito/débito. Algumas das carteiras móveis mais populares neste momento são o Apple Pay e o Google Pay. Cada uma delas é compatível com todos os cartões de crédito e débito, mas o Apple Pay só funcionam com determinados modelos de telemóveis.

Além disso, antes de se acomodar a um determinado tipo de carteira móvel, considere se esta lhe oferece a funcionalidade de que necessita e para que cartões irá utilizá-la – cartões de crédito, débito, cartões de fidelidade ou mesmo cartões de oferta. É extremamente fácil de utilizar e algumas características adicionais incluídas são cartões de oferta eletrónicos, receção imediata de fundos enviados e não tem taxas mensais de serviço.

Telemóvel equipado com NFC

Um telefone que paga com um leitor de cartão NFC

Não pode fazer um pagamento sem contacto se não tiver o seu cartão sem contacto, um smartphone ou um smartwatch. Tenha em mente que, infelizmente, nem todos os smartphones têm chips NFC incorporados, por isso, antes de iniciar a transação, verifique primeiro se o seu dispositivo o possui.

Não tem a certeza se o seu dispositivo suporta Near Field Communication? Basta verificar as configurações do seu telemóvel. Se esta funcionalidade estiver disponível, poderá ativá-la no mesmo local.

O potencial dos chips NFC

O futuro do NFC parece promissor – esta tecnologia está a desfrutar da adesão generalizada em cada vez mais dispositivos digitais. Estes chips são baratos e fáceis de produzir e de incorporar numa tag. Tudo isto contribui ainda mais para a proliferação da Near Field Communication.

Também utilizamos a Near Field Communication para outros fins que não pagamentos e partilha de ficheiros, tais como a distribuição de materiais de informação durante conferências, previsões meteorológicas, notificações nos meios de comunicação social e até encontrar cafés, restaurantes, estações de serviço e farmácias locais.

O pequeno tamanho dos chips NFC permite a sua colocação em diversos locais e em muitos produtos. Além disso, podem ser programados para executar um grande número de tarefas. Deste modo, esta tecnologia irá certamente tornar-se uma parte indispensável da nossa vida quotidiana.

Segurança com pagamentos NFC

Tal como em qualquer tipo de pagamento, os pagamentos NFC obedecem aos mais rigorosos requisitos de segurança e proteção. Quase todos os desenvolvedores de carteiras móveis utilizam tecnologias de segurança de última geração, incluindo encriptação e tokenização. Isto torna a utilização de métodos de pagamento digitais mais segura do que a utilização física de um cartão de crédito ou de débito. O único problema sério ocorreria caso perdesse o seu dispositivo inteligente e a sua carteira móvel tivesse uma palavra-passe fraca.

O NFC é perigoso?

Segundo os especialistas, o NFC é seguro devido ao seu curtíssimo alcance. Para apanhar o seu sinal de Near Field Communication, um hacker terá de estar perto de si, e a menos que seja um membro da família ou um amigo seu, provavelmente notará se alguém com más intenções estiver por perto. Pode ligar e desligar o NFC no seu smartphone sempre que precisar de o utilizar, como por exemplo ao pagar num restaurante ou numa loja.

Existem alguns riscos relacionados com as tags inteligentes, por exemplo. Os hackers podem modificar as tags ao quebrar a encriptação e colocar o seu código nocivo no interior. Assim, sempre que o seu chip NFC o lê, o seu telemóvel envia dados individuais para um dispositivo ligado através de diferentes meios de comunicação.

Conclusão

Agora que sabe o que é o NFC, pode aderir à tendência e desfrutar da conveniência e segurança crescentes. É apenas uma questão de tempo até descobrir a facilidade com que pode fazer pagamentos através de dispositivos inteligentes, especialmente porque todos os pré-requisitos já estão em vigor. E se for um comerciante, fique descansado pois todos os terminais de pagamento automático myPOS possuem um chip de comunicação NFC integrado neles.

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